oleh

Australia Bersiap Menghadapi ‘Musim’ Kebakaran

WORONORA – Minggu pagi itu, di pinggiran selatan Sydney, matahari bersinar. Hampir tidak ada noda awan di langit dan hangat. Sekitar tujuh derajat lebih hangat dari biasanya untuk sepanjang tahun ini.

Beberapa ratus kilometer lebih jauh ke utara di pantai timur Australia, kebakaran hutan terjadi di perbatasan New South Wales-Queensland, tetapi di stasiun Dinas Pemadam Kebakaran Desa Woronora, di tepi Sungai Woronora yang tenang, suasananya tenang, dan memanaskan barbeque.

Stasiun pemadam kebakaran, yang diawaki oleh sukarelawan, menyelenggarakan salah satu dari lebih dari 600 acara “Persiapan Akhir Pekan”, yang diadakan di sekitar New South Wales, untuk mempersiapkan masyarakat menghadapi musim kebakaran yang akan datang.

Kapten Mitch Giles, pemimpin pemadam kebakaran pedesaan setempat, sedang nongkrong di dermaga, di sebelah salah satu kapal pemadam kebakaran baru yang mencolok, yang baru saja diperoleh brigade tersebut.

Seorang manajer bisnis pada siang hari, Giles telah menjadi sukarelawan sebagai petugas pemadam kebakaran selama lebih dari satu dekade, dan kondisi untuk musim mendatang mengkhawatirkan.

Setelah kemarau panjang dan musim dingin yang hangat untuk sebagian besar negara itu, para ahli meteorologi memperkirakan musim panas yang lebih panas, lebih kering, lebih lama, dan pihak berwenang memperingatkan risiko kebakaran hutan lebih tinggi dari biasanya. Juga untuk hampir seluruh pantai timur Australia dan petak besar di tempat lain.

Beberapa pemadam kebakaran sukarelawan Woronora baru saja kembali dari membantu upaya pemadam kebakaran di utara. Api di sana sangat tidak menentu, kata Giles, sehingga petugas pemadam kebakaran berjuang untuk bernapas, bukan karena asap, tetapi karena api itu sangat besar sehingga menyedot oksigen dari udara.

“Itu hal-hal aneh yang terjadi,” katanya. “Dan kita akan melihatnya lebih banyak,” lanjutnya, seperti dilansir Aljazeera, Jumat (20/9/2019).

Sementara, kebakaran kecil biasa terjadi di padang semak Sydney selatan, sudah 25 tahun sejak ada kebakaran dahsyat. Bagi banyak orang, ingatan mereka jauh atau tidak ada. Namun, petugas pemadam kebakaran tahu betul seperti apa bencana kebakaran itu, dan kondisinya sudah siap untuk kembali.

“Setiap orang memiliki pemahaman bahwa begitu indeks kekeringan mencapai di atas nilai tertentu, perilaku api menjadi tidak menentu,” kata petugas pemadam kebakaran.

“Kita berada di zona itu sekarang”.

Peringatan mengerikan tampaknya jauh untuk keluarga, pasangan, dan anjing-berjalan ke stasiun pemadam kebakaran Woronora untuk bermain dengan selang dan naik di sekitar truk brigade.

Tingkat partisipasi lebih besar dari biasanya. Investasi yang signifikan dalam melibatkan publik, didukung oleh penelitian yang substansial dan terkoordinasi, berarti pesan tentang perlunya bersiap-siap menghadapi kebakaran sedang melaluinya.

“Jika saya kembali ke masa 10 tahun yang lalu, orang-orang akan membawa anak-anak mereka untuk melihat truk pemadam kebakaran,” katanya.

“Orang tua tidak mengajukan pertanyaan. Mereka tidak berpikir tentang bagaimana mereka bersiap-siap. Tahun lalu, kami melihat perubahan. Orang menjadi lebih proaktif”.

Quentin dan Sam telah membawa anjing beagle bermata satu mereka yang berumur 10 tahun ke stasiun pemadam kebakaran.

Mereka baru saja membangun kembali rumah mereka, terletak jauh di semak-semak pinggiran kota terdekat.

Sebagai bagian dari aturan bangunan yang lebih ketat, mereka harus memasang pompa di properti mereka, untuk membantu mereka mendapatkan air dari sungai jika ada kebakaran, tetapi mereka tidak tahu cara menggunakannya.

Seorang petugas pemadam kebakaran sukarela membawa pasangan ini selangkah demi selangkah melalui penggunaan pompa dan menyempurnakan rencana tembakan mereka.

“Bagi kami, ini bukan hanya tentang patuh,” kata Quentin.

“Kami mencintai tempat tinggal kami. Kami ingin melindungi rumah kami. Dan kami tahu tidak dapat dihindarkan bahwa suatu hari nanti sesuatu akan terjadi. Jika Anda melihat apa yang terjadi di (Queensland) dan New South Wales utara, itu terasa lebih nyata”.

Sudah 10 tahun sejak kebakaran ‘Sabtu Hitam’ 2009 di negara bagian selatan Victoria; kebakaran hutan yang menewaskan 173 orang. Dengan begitu banyak kematian, bencana mendorong Australia untuk meninjau, tidak hanya bagaimana ia mempersiapkan masyarakat untuk kebakaran, tetapi bagaimana petugas pemadam kebakarannya memerangi mereka.

Richard Thornton adalah kepala eksekutif Pusat Penelitian Kerja Sama Kebakaran Hutan dan Bencana Alam, yang sangat penting dalam mengembangkan peringatan dan meminimalkan kematian dan kerusakan yang disebabkan oleh kebakaran.

“Banyak penelitian yang telah kami lakukan tentang di mana dan mengapa orang meninggal dalam acara-acara telah memungkinkan kami untuk menyesuaikan pengiriman pesan kami kepada kohort orang-orang yang berisiko,” katanya.

“Kita tahu dalam kebakaran hutan bahwa orang tua dan orang muda lebih diwakili di antara mereka yang meninggal. Jadi kita bisa mulai mengatakan ‘Pahami keterbatasanmu. Kau adalah orang-orang yang harus bergerak lebih awal dan tidak tinggal untuk membela’,” lanjutnya.

Sebelum kebakaran ‘Sabtu Hitam’, masyarakat berisiko pada dasarnya disuruh “Tetap atau Pergi”.

Sekarang, pada hari-hari bencana pesannya adalah pergi lebih awal.

Para peneliti telah menyempurnakan pesan keamanan kebakaran, dan warga Australia didorong untuk mengunduh aplikasi seperti Fires Near Me, yang melacak kebakaran dan mengeluarkan peringatan.

Komentar

News Feed